Ji-sung Park: Zuid-Koreaanse superster in het rood en wit van PSV

Ji-sung Park neemt afscheid van het PSV-publiek
Ji-sung Park neemt afscheid van het PSV-publiek Foto: © BSR Agency

Ji-sung Park geldt in eigen land als een levende voetballegende, maar zette in Europa zijn eerste stappen op het voetbalveld namens PSV. De Zuid-Koreaan blaast vandaag (25 februari) 42 kaarsjes uit.

Ji-sung Park begon zijn loopbaan in Zuid-Korea bij Suwon Technical High School en speelde in eigen land vervolgens ook voor Myongji University. Op 1 januari 2000 vertrok de voetballer naar Japan, waar hij aan de slag ging bij Kyoto Sanga, waar hij drie jaar zou spelen.

In die drie jaar vond ook het WK van 2002 plaats in Zuid-Korea en Japan. Park maakte met zijn land indruk op het wereldkampioenschap en bereikte onder bondscoach Guus Hiddink maar liefst de halve finales. De aanvallende middenvelder scoorde in de groepswedstrijd tegen Portugal welke met 0-1 werd gewonnen door het gastland.

Zuid-Korea bleef maar winnen, waardoor de status van Hiddink bijvoorbeeld naar grote hoogtes steeg. Na een controversiële achtste finale tegen Italië en de na strafschoppen gewonnen kwartfinale van Spanje was Duitsland in de halve finales met 0-1 te sterk. Ook de troostfinale werd niet gewonnen, maar de spelers van Zuid-Korea hadden overduidelijk naam gemaakt.

Ji-sung Park op het WK 2002 tegen Portugal
Ji-sung Park op het WK 2002 tegen Portugal Foto: © BSR Agency

Eén van hen was dus Park, die zelf de grote ambitie heeft om in de Engelse Premier League te spelen. Guus Hiddink, die na het WK was begonnen aan zijn tweede termijn als hoofdtrainer van PSV, vond echter dat een tussenstap in de Eredivisie noodzakelijk was om dat doel te bereiken.

Gelukkig deelden ook Park en diens vader (die ook de belangenvan de voetballer behartigde) die mening en verkaste Park naar PSV. Park kwam niet helemaal alleen als vreemde eend in de bijt binnen bij de Eindhovenaren, want Hiddink haalde nóg een Zuid-Koreaan van het succesvolle WK naar het Philips Stadion: Young-pyo Lee kwam over van FC Seoul.

Ji-sung Park en Young-pyo Lee bij hun presentatie bij PSV
Ji-sung Park en Young-pyo Lee bij hun presentatie bij PSV Foto: © BSR Agency
Young-pyo Lee en Ji-sung Park bij hun presentatie in het Philips Stadion
Young-pyo Lee en Ji-sung Park bij hun presentatie in het Philips Stadion Foto: © BSR Agency

In het begin bij PSV had Park het niet makkelijk en ook niet alle supporters waren meteen weg van de Zuid-Koreaan. Toch duurde het niet lang voordat Park de supporters overtuigde van zijn kunnen. Tijdens het moeilijke begin had Park veel aan de aanwezigheid van Lee, want de aanvallende middenvelder sprak nog geen Engels of Nederlands. Daarnaast kwam Park voor het eerst in een totaal andere cultuur terecht.

Ook binnen de spelersgroep van PSV waren de meningen destijds verdeeld over de Koreanen. Mark van Bommel was destijds aanvoerder en hij gaf jaren later aan zelf fouten te hebben gemaakt in de beginperiode van Park en Lee. Van Bommel gaf aan dat hij meer voor zijn ploeggenoten had moeten opkomen in de media.

Mede door een vervelende blessure kwam Park in zijn eerste seizoen bepaald niet uit de verf bij PSV. De Koreaan kon niet brengen wat hij zou moeten brengen, maar liet niet merken dat hij geblesseerd was en speelde dus wel een aantal wedstrijden. Park werd uitgefloten en werd vakantie gegund door Hiddink. Hij moest een lichte operatie ondergaan en kreeg vervolgens de keuze om het opnieuw bij PSV te proberen, of terug te keren naar Japan/Zuid-Korea.

Ji-sung Park wordt behandeld door Mart van den Heuvel
Ji-sung Park wordt behandeld door Mart van den Heuvel Foto: © BSR Agency

Park ging voor zijn kans bij PSV en greep deze met beide handen aan. In de uitwedstrijd tegen Perugia kwam voor de Zuid-Koreaan de ommekeer. De wedstrijd eindigde in 0-0, maar Park vond in Italië zijn zelfvertrouwen terug in het team van PSV. Een wedstrijd die altijd in het geheugen van Park gegrift blijft staan.

Een succesvolle periode volgde, want het seizoen van de wedstrijd in Perugia werd PSV kampioen. De ploeg van Hiddink speelden met 0-0 gelijk op bezoek bij FC Groningen, wat genoeg was om de titel naar Eindhoven te halen. PSV werd in de eigen stad gehuldigd en ook dit maakte een grote indruk op Park.

Young pyo Lee en Ji sung Park met de schaal in 2003
Young pyo Lee en Ji sung Park met de schaal in 2003 Foto: © BSR Agency

En dan het seizoen 2004/2005. Een seizoen dat eigenlijk iedere PSV-supporter zich nog goed kan herinneren. Met spelers als Heurelho Gomes, Alex, Van Bommel, Cocu, Vennegoor of Hesselink en Park waren de Eindhovenaren nagenoeg onverslaanbaar in de Eredivisie. De ploeg werd met een ruime voorsprong kampioen en wist ook beslag te leggen op de KNVB Beker, door de finale met 0-4 te winnen van Willem II.

Ook in de Champions League gooide PSV hoge ogen. De groepsfase werd overleefd na een 1-1 gelijkspel tegen Arsenal, waarna de ploeg van Hiddink werd gekoppeld aan het Franse AS Monaco. De club uit het vorstendom werd uitgeschakeld, waarna PSV opnieuw koerst mocht zetten naar Frankrijk. Olympique Lyon was destijds een grote naam in het Europese voetbal, maar ook deze ploeg werd uitgeschakeld door PSV. Mede door twee gestopte penalty's door Heurelho Gomes in de penaltyreeks.

Heurelho Gomes, Phoxy en Ji sung Park vieren de titel in 2005
Heurelho Gomes, Phoxy en Ji sung Park vieren de titel in 2005 Foto: © Pro Shots

In de halve finale was AC Milan de tegenstander. Tijdens de eerste wedstrijd in San Siro kreeg PSV de nodige kansen, maar deze waren niet aan, onder andere, Park besteedt. PSV verloor met 2-0 in Milaan en stond voor een hels karwei in Eindhoven. Een stunt leek echter in de maak, want Park opende na negen minuten spelen de score.

Phillip Cocu bracht de stand over twee wedstrijden weer op gelijke hoogte met een doelpunt na ruim een uur spelen. Toch moest PSV in de slotfase buigen voor de Italiaanse tegenstander. Massimo Ambrosini scoorde vlak voor tijd de 2-1 en dompelde heel PSV in rouw. Cocu scoorde nog wel de 3-1, maar op basis van uitdoelpunten ging AC Milan naar de finale en spatte de droom van PSV bruut uit elkaar.

Massimo Ambrosini scoort tegen PSV
Massimo Ambrosini scoort tegen PSV Foto: © Pro Shots

Na het topseizoen van PSV maakten de nodige spelers een mooie transfer. Zo ook Park, die zijn droom in vervulling zag gaan. Manchester United nam hem over, waardoor Park alsnog in de Premier League kwam te spelen. En ook bij de Engelse grootmacht was Park succesvol een een waardevolle toevoeging aan de selectie.

In Engeland werd hij liefst vier keer kampioen, won hij drie keer de League Cup en twee keer de Engelse Charity Shield. In het seizoen 2007/2008 schreef Park geschiedenis, want hij was de eerste Zuid-Koreaan die de Champions League wist te winnen. Toch was het voor Park ook één van de grootste teleurstellingen in zijn loopbaan, want de speler werd niet opgenomen in de wedstrijdselectie voor de finale, ondanks basisplaatsen in de kwart- en halve finale.

Ji-sung Park met de Champions League
Ji-sung Park met de Champions League Foto: © BSR Agency

Park bleef tot de zomer van 2012 bij Manchester United, waar hij liefst 204 officiële wedstrijden voor de club speelde. Hij vertrok naar Queens Park Rangers, maar een jaar later zou hij op huurbasis alweer vertrekken vanuit Londen.

Park keerde voor één seizoen terug naar PSV, waar hij nog maar eens 27 officiële wedstrijden het shirt droeg van de Eindhovenaren. Scoren deed hij dat laatste seizoen twee keer, mede in de 4-0 overwinning op Ajax. Na dat seizoen besloot Park, grotendeels door een knieblessure, te stoppen met voetballen.

Na het seizoen 2013/2014 vertrekt de selectie van PSV naar Zuid-Korea, waar de ploeg een aantal wedstrijden speelt. Het is een soort afscheidstoernooi voor Ji-sung Park, die in zijn geboorteland afzwaait. Het geeft de PSV-spelers van dat moment ook een goed beeld van de status van Park in zijn eigen land, want de voetballer kon niet normaal over straat, zonder staande te worden gehouden door hordes supporters.

Ondanks een moeilijke start in Eindhoven groeide Ji-sung Park alsnog uit tot een clubheld bij PSV. De Zuid-Koreaan speelde liefst 119 officiële wedstrijden voor PSV, waarin hij 19 keer tot scoren kwam. Ji-sung Park, Zuid-Koreaanse legende, die alsnog doorbrak bij PSV.

Ji-sung Park bedankt het publiek. Zijn carrière zit er op
Ji-sung Park bedankt het publiek. Zijn carrière zit er op Foto: © Pro Shots
Lees meer:
0 reacties